如何拯救西非森林可能阻止了埃博拉疫情的爆发 2018-10-27 03:20:03

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世界现在非常详细地知道托马斯·埃里克·邓肯如何在几周前对利比里亚一个患病,怀孕的邻居表现出令人钦佩的同情,成为第一个美国接受埃博拉治疗的人

鲜为人知的是病毒如何来到西非感染邓肯的邻居

如果我们想在埃博拉和其他可怕疾病成为全球头条新闻之前遏制它们的未来,那么理解和行动的故事绝对至关重要

西非的埃博拉疫情可能会使大多数医疗机构感到意外 - 这是该地区第一次这样的流行病 - 但风险至少持续上升了十年

事实上,风险增加是如此之高,以至于爆发几乎是不可避免的,并且可能是可预测的

所需要的只是看到危险是蝙蝠对该地区的看法

曾经被森林覆盖,西非在过去十年中被剥夺了生命力

几内亚的热带雨林减少了80%,而利比里亚则将采伐权出售给了一半以上的森林

在未来几年内,预计塞拉利昂将完全被削减

这很重要,因为这些森林是埃博拉水库的果蝠的家园

随着他们的家园被砍伐,蝙蝠被集中在他们曾经丰富的栖息地的遗体中

与此同时,采矿业已成为该地区的一项大生意,雇佣了数千名经常前往蝙蝠区进入采矿区的工人

结果:病毒,蝙蝠和人们有更多的机会见面

果蝠携带埃博拉病毒,但通常不会死于它

这种病毒很容易从西非的中部迁移到内陆,正如鸟类将西尼罗河病毒传播到北美洲一样:在季节性迁徙过程中将其传播到鸡群

虽然蝙蝠长期以来一直在西非的菜单上,但除了吃森林猎物之外还有其他传播途径

可以想象,几内亚这个两岁大的男孩被认为是疫情爆发的第一例,并且在吃了被蝙蝠污染的水果后被感染

这种传播方式也可以解释疾病如何进入野生大猩猩种群

最重要的是没有环境健康就没有公共卫生

砍伐森林并没有导致埃博拉病毒的爆发,但确实更有可能

该地区的战争和贫困遗产,其陷入困境的医疗保健系统以及一系列官僚主义错误,引发了一场小规模的孤立爆发,成为一场全面爆发的流行病,已造成比以前已知的埃博拉疫情更多的死亡人数

令人震惊的是,只有少数微型病毒可以在短短几个月内摧毁家庭,破坏社区,破坏国民经济并破坏整个地区的稳定

但这正是埃博拉所目睹的

即使全球努力加剧了西非的爆发,我们也不能忽视在这个最可怕的教育时刻我们可以学到的东西:我们必须使环境科学在公共卫生实践中发挥更大更强的作用

如果以更可持续的方式收获西非森林并监测其野生动物的健康状况,埃博拉病毒可能无法进入人口

至少,在游戏初期,可能会有更好的努力来治疗患者和控制爆发

埃博拉病毒等病原体是机会主义者

要了解它们的危险和可能性,我们首先需要了解它们之间的联系

许多公共卫生产品与保护和明智地管理森林有着明确的联系,从将大气中的碳储存到吸收大雨 - 作为疾病的屏障

对于Thomas Eric Duncan,他的邻居和我们来说,蝙蝠的观点可能有所不同

阅读更多:JA Ginsburg是一位屡获殊荣的记者,曾从事印刷,数字和广播工作,并策划了多个巡回博物馆展览

她是一系列儿童媒体资产作家,编辑,策展人,制片人,摄影师和总经理,以及由Avery Dennison,Domtar和Chiquita资助的编辑公司Arc The Vital Signs的创始人

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